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L’Orgueilleux (copy 1)

Entered February 2020 

Blank

 

Whereabouts unknown

Oil on canvas

30 x 35 cm

 

ALTERNATIVE TITLES    

Le Glorieux

 

PROVENANCE

Paris, collection of Jules Burat (1807-1876; economist). His sale, Paris, Galerie George Petit, April 28-29, 1885, lot 205:  “WATTEAU (ANTOINE) . . .  Le Glorieux. Debout et fièrement drapé dans sa cape jaune à petites raies, le poing sur la hanche; à sa gauche, deux femmes et une fillette tenant un chien. Gravé au point dans le recueil publié par Caylus sous le titre: ‘Suite de figures inventées par Watteau et gravées par son ami C.’  Toile. Haut., 30 cent.; larg., 35 cent.”

Antwerp, Musée Kums, sale, May 17-18, 1898, lot 150: “WATTEAU (JEAN-ANTOINE) . . . Il est debout, en son costume de mezzetin, le poing à la hanche, vu de face, plein de fatuité et d’insolence. Il marche dans la vie ainsi que dans un rêve, tout à la coquetterie qu’il pense indispensable à son rôle de bourreau des coeurs. Tout, dans son attitude, depuis le port de la tête  jusqu’à la cambrure des jambes, indique la conscience qu’il a de sa supériorité physique. A voir sa physionomie, on se doute bien qu’il ne doit pas songer un instant qu’on puisse penser à se jouer de sa sottise, et à le flagorner à coeur joie. Et pourtant, à droite, deux jeunes femmes assises sur l’herbe, l’une vêtues de bleu, l’autre de rose, le regardant avec malice et ironiquement font mine d’abonder dans la superbe impertinence qu’il leur témoigne. Un enfant, près d’elles, presse un chien dans ses bras.
    Des arbres occupant le paysage, à droite; à gauche, la plaine s’étend sous un ciel clair d’été fleuri.
    Toile. Haut. 3cent. ½; larg. 36 cent.
    Collection de M. Jules Burat. Paris, 1885.”
Bought for 9,300 francs by Guiraud.

 

SELECT BIBLIOGRAPHY

Ferré, Watteau (1972), cat. P 85.

 

REMARKS

Although attributed to Watteau, the quality of its execution—especially the faces—should have made it evident that the painting was not autograph. At that point scholars did not have the circular version to make a comparison; still, it is difficult to imagine how they could have thought this work was actually by Watteau.

The painting has not been seen in over a century, and is almost never mentioned.

 

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