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La Collation sur l'herbe (copy 1)

Entered December 2018

Blank

 

Whereabouts unknown

Oil on canvas (possibly paper mounted on canvas)

21 x 33 cm

 

ALTERNATIVE TITLES

La Collation

La Collation sur l’herbe

Paysage avec figures

 

PROVENANCE

Paris, sale, Hôtel des ventes, December 3-6, 1838, lot 57: “A. WATTEAU (Attribué à). La collation, reunion champêtre de cinq personnes. Tableau d’une bonne couleur.”

Paris, collection of Paul Daniel Saint (1778-1847; miniaturist). His sale, May 1-14, 1846, lot 73: “WATTEAU (Ecole de) . . . Paysage avec figures. Un homme verse à boire à deux jeunes femmes assises.” Sold for 51 livres.

Paris, collection of M. X (avocat général). His sale, Paris, April 14, 1866, lot 24: “WATTEAU (Antoine) . . . La Collation sur l’herbe. Charmante esquisse avec variantes du tableau gravé du maître. Peint sur toile. Larg., 33 cent.; haut., 22 cent.”

Paris, collection of Etienne-Edmond Martin, baron de Beurnonville (1825-1906). His sale, Paris, Galerie Georges Petit, June 3, 1884, lot 434: “WATTEAU (ANTOINE) . . . La Collation sur l’herbe. A l’ombre des arbres, deux dames, l’une vêtue de bleu, l’autre de rose, sont assises sur le gazon; deux jeunes seigneurs leur versant à boire, une troisième met des gourdes à rafraichir. Esquisse très légèrement peint. Haut., 21 cent.; larg., 33 cent.” Sold to Bronc or Branx.

Paris, collection of Léon Tabourier. His sale, Paris, June 20-22, 1898, lot 114: “WATTEAU (ANT.) . . . La Collation. Un domestique, à droite, verse à boire à l’une des deux femmes qui font collation. L’autre femme semble donner un ordre à un autre serviteur debout. Une cinquième figure, celle d’une troisième serviteur place à droite en arrière plan près d’un tronc d’arbre, range les bouteilles qui ont la forme des fiasques italiennes. L’indication du paysage dans le lointain est extraordinaire comme effect de pleine lumière. Haut., 22 cm; larg. 34 cent. (Collection Saint, 1884 [sic].) (Collection de M. le baron de Beurnonville.)” Sold for 1,450 francs.
           
Saint-Germain-en-Laye, collection of Alphonse Kann; seized by the Germans in November 1940 and repatriated May 5, 1946.

Paris, sale, Galerie Charpentier, June 10-11, 1958, lot 121: “WATTEAU (Attribué à Antoine) . . . La Collation sur l’herbe. A l’ombre de grands arbres. Deux jeunes dames, dont l’une est vêtue de bleu, l’autre de rose, sont assises sur le gazon; deux jeunes seigneurs leur versent à boire et une troisième personnage met des bouteilles à rafraîchir. Esquisse très légèrement peint
    Collections: Saint, vente Paris 1846, no 73. Baron de Beunonville, vente, Paris 1884, no 434. Tabourier, vente Paris 1898, no 114. Alphonse Kann.
    Bibliographie: Watteau par Hélène Adhémar. Paris 1950, cite au no 122 du catalogue comme variante d’un original perdu, grave par L. Moyreau et ayant appartenu à Gersaint.
    (Voir la Reproduction, pl. XLIX).” Sold for 720,000 francs.

 

SELECT BIBLIOGRAPHY

Dacier, Vuaflart, and Hérold, Jean de Jullienne et les graveurs (1921-29), under cat. 66.

Réau, “Watteau” (1928), under cat. 136.

Adhémar, Watteau (1950), under cat. 122.

Macchia and Montagni, L’opera completa di Watteau (1968), under cat. 101.

Ferré, Watteau (1972), cat. P68.


                                   

REMARKS

Until now this painting has not been identified with the picture that came up for sale in 1838. It is also probable that the painting can be identified with one mentioned by Adhémar that was offered to the Louvre by a M. Henault in 1855.

In all likelihood this painting is a variant of La Collation sur l’herbe and not Watteau’s original canvas of La Collation. The latter painting has not been accessible since the early eighteenth century, and none of its distinctive elements, present in the engraving as well, such as the dog lapping at the foreground pool are present here. 

Even though it is rendered in a sketchy manner, this canvas cannot be considered a preliminary study by Watteau for his painting. He did not paint oil studies for his pictures and nothing in its manner of execution suggests Watteau’s hand. While following Watteau’s figural elements, the artist has taken great liberties in most other areas. He added a fifth person at the right, a man without personality or function. The composition has been extended laterally and reduced in height, thus creating a horizontal rectangle unlike Watteau’s preferred formats. The trees are only a generalized statement of foliage without any particular relation to Watteau’s normal schema, the cavalier standing at the left wears a beret unlike Watteau’s bare-headed man. In short, this work is just a free variation by an unidentified artist.


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